Astra Space 火箭发射任务遭遇重大故障!NASA 丢失两颗气象卫星

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发布时间:2022-06-13 08:42

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6 月 13 日消息,美国当地时间周日,火箭公司 Astra Space 为美国宇航局 (NASA) 发射的气象卫星任务遭遇重大故障,导致后者丢失两颗卫星。

据悉,Astra Space 的运载火箭 Launch Vehicle 0010 (简称 LV0010) 于周日下午在佛罗里达州卡纳维拉尔角发射台成功升空,但约 10 分钟后遭遇了重大故障。

Astra Space 火箭第一级和引擎生产负责人阿曼达・德克・弗莱(Amanda Durk Frye)承认:“我们进行了正常的第一级飞行。然而,第二级引擎却提前关闭了,我们没能将有效载荷送入轨道。”该公司使用一次性两级运载火箭,能够将 330 磅 (约 150 公斤) 的卫星送入近地轨道。

随后,该公司在推特上补充道:“我们已经向 NASA 和有效载荷团队通报了此次事故,并将在完成全面数据审查后提供更多信息。”周日的发射尝试最初计划在中午进行,但因发射区有船只经过和燃料问题而推迟。

周日的任务失败是 Astra Space 今年的第二次失败。今年 2 月,该公司未能在 Elana 41 任务中发射四颗 NASA 微型卫星,这是 Astra Space 首次尝试为客户发射有效载荷。问题出在火箭有效载荷整流罩上,该公司进行了修复以避免类似情况再次发生。

一个月后,Astra Space 成功将客户的有效载荷送入轨道,其 LV0009 火箭从阿拉斯加科迪亚克岛太平洋太空港发射台升空,该公司此前曾在那里进行过四次试飞。Astra Space 已经完成七次入轨发射任务,包括没有携带任何可产生收入有效载荷的测试任务,其中两次取得了成功。第一次是在去年 11 月,第二次是在今年 3 月份。

NASA 经常与新成立的火箭公司合作,发射低成本的科学有效载荷,以促进火箭行业的发展。

负责监督这次任务的 NASA 科学部门负责人托马斯・祖布臣 (Thomas Zurbuchen) 在推特上写道:“虽然 Astra Space 的此次发射没有按计划进行,但这次任务为新的科学和发射能力提供了一个很好的机会。尽管我们现在感到有点儿失望,但我们知道:在整个 NASA 科学投资组合中冒险物有所值,因为保持领先需要创新。”

LV0010 周日发射时携带了两颗由麻省理工学院林肯实验室设计的小型卫星,用于测量热带风暴系统中的湿度和降水。它们是由 NASA 管理的六颗卫星网络的第一批,Astra Space 也计划在未来发射其余的卫星,合同总价值约为 800 万美元。

NASA 戈达德太空飞行中心的研究气象学家斯科特・布劳恩(Scott Braun)在发射前的一份声明中说:“这些卫星将让我们经常看到热带气旋,洞察它们的形成、加强以及与环境的相互作用,并为风暴监测和预报提供关键数据。”

这些卫星被分成三对部署在不同的轨道上,NASA 希望每小时监测一次飓风和热带风暴。目前还不清楚 NASA 是否仍然可以仅用四颗卫星就能实现上述目标,或者在发射失败中丢失的两颗卫星是否会被取代。

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